新冠疫情下的高危人群究竟有哪些?Nature 新研究揭示新冠疫苗保护效力
wnnd
2021-07-05 09:25 · wnnd

截至7月1日,根据世界卫生组织最新数据,目前全球已经完成了接近30亿次的新冠疫苗接种,在疫苗接种如火如荼展开之时,对于疫苗有效性的研究并未停歇。

近日,剑桥大学、伦敦大学学院等高校机构的研究人员在 Nature 发布题目为“Age-related immune response heterogeneity to SARS-CoV-2 vaccine BNT162b2”的研究文章,该项研究分析了辉瑞mRNA 新冠疫苗BNT162b2所产生的免疫应答与年龄的关系,并指出,80岁以上老年群体在接种第一针新冠疫苗后其中和抗体数量呈现断崖式下跌,同时,年龄越大,产生的中和抗体越少,这将严重影响老年人对新冠病毒的抵抗能力。


https://doi.org/10.1038/s41586-021-03739-1

此次研究的受试者共140人,平均年龄在72岁,其中,60人为80岁以上老人,剩余80人为小于80岁的群体,所有受试者中51%为女性。该项研究根据疫苗接种流程分为两部分,第一部分是在接种第一针疫苗后,研究人员将对受试者的抗体水平、血清中和效力、T细胞应答以及B细胞抗原受体库进行检测,第二部分则是在接种第二针疫苗后,研究人员同样会针对上述指标进行检测。

试验结果显示,在接种第一针新冠疫苗后,80岁以上的老年人中有一半人未显示出抗体中和,同时,其几何平均滴度(GMT)要比小于80岁年龄组的人群低很多。研究人员测试了受试者对目前3种VOC变异毒株的血清中和应答,其结果显示,在对抗VOC变异毒株时,超过80岁的受试者其中和滴度相比于80岁以下人群呈现显著下降趋势,这表明,80岁以上的老年人群在接种第一针疫苗后对病毒的抵抗力并不如人意。

除了检测中和滴度,研究人员也检测了记忆性B细胞和辅助性T细胞对mRNA疫苗的反应,其结果显示,在接受第一针疫苗后,抗尖峰IgG免疫球蛋白数量随着年龄的增加而降低,同时,当两个年龄组进行对比时,80岁以上年龄组的记忆性B细胞体细胞突变能力明显比80岁以下年龄组差很多,这表明,高龄老年人通过B细胞来分泌中和抗体从而激活免疫应答的能力偏弱。

此外,T细胞也与中和抗体滴度降低有关,本次研究发现,在接种者体内,CD4+T细胞能够产生IFNγ 和 IL-2 趋化因子来促进中科抗体的分泌,然而,超过80岁的年龄组在IL2 CD4 T细胞免疫应答方面显著低于年轻组。以上结果表明,80岁以上老年群体在接种第一针疫苗后,其记忆性B细胞和辅助性T细胞对mRNA疫苗的反应均较弱,因此,即使接种了一剂疫苗,他们仍然是高危群体。


新冠疫苗第一针与第二针注射完成后的几何平均滴度与血清中和抗体结果对比

不过,可喜的是,接种第二针疫苗后的数据振奋人心。研究结果显示,几何平均滴度在所有人群中均呈现上升趋势,其中和抗体产生的数量显著增加,超过80岁的年龄组内,B细胞与T细胞对mRNA疫苗的应答也相继提高。

此次研究为疫苗接种起到了警示作用,80岁以上的老年人在未接种和只接种一针疫苗的情况下,将成为暴露在新冠病毒之下的高危群体,将失去对新冠病毒变种毒株的抵抗能力,因此,保证这一高龄高危群体能够接种两针疫苗将成为重中之重。