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颠覆教条!科学家发现“老年聋”的真正原因

2020/07/24 生物探索
导读:最新研究发现:与年龄有关的听力损伤是由毛细胞受损引起的,而不是血管纹的损伤。


不知道大家有没有过这种体验:与家里的老人讲话时,他们总是听不清楚还打岔,声音小了听不见,声音大了又嫌吵——这就是人们常说的“老年聋”。“老年聋”是老年人最常见的疾病之一,由于听不清楚别人说话还总打岔,老人会害怕被嘲笑而变得寡言,久而久之会对他们的身心健康产生严重影响。

在过去六十年中,人们一直认为这种与年龄相关的听力损伤的主要原因是血管纹的损伤。血管纹是为毛细胞的机电信号转换提供动力的细胞“电池”。而最近一项对人耳组织的新研究颠覆了这种传统认知,并确定了与年龄相关的听力损伤的新原因,从而开辟了新的治疗方向。


https://doi.org/10.1523/JNEUROSCI.0937-20.2020

7月20日,来自美国哈佛大学医学院附属麻省眼耳医院Eaton-Peabody实验室的研究人员在《Journal of Neuroscience》上发表了他们的最新研究成果:与年龄有关的听力损伤是由毛细胞受损引起的,毛细胞是内耳的感觉细胞,它们将声振动转变为电信号,并通过听觉神经传递到大脑

新发现VS旧观念

研究人员通过尸体解剖收集到120只内耳,并使用多变量统计回归分析将毛细胞、神经纤维和血管纹的存活率与患者的听力图进行比较,他们发现:毛细胞死亡的程度和位置可以预测听力损伤的严重程度和方式,而血管纹损伤则不能


四个正常衰老病例的组织病理学分析

人类“老年聋”VS动物模型

通过对听力损伤的人和模型动物进行听力测量,研究人员发现,衰老的人的毛细胞变性比“老年聋”模型动物严重得多。这是因为实验动物在可控声音的环境中老去,它们不会受到周围不断出现的中高强度噪声的干扰。由此可见,老年性耳聋是可以避免的,这种高频听力损伤主要是由于环境噪声造成的累积伤害。对此,作者表示,如果我们在长期嘈杂的环境中注意保护耳朵,或者完全避免处于这种环境中,那么年老时很可能会保持不错的听力水平。


动物(A1,2,3)与人类(B1,2,3)年龄相关的听力损伤的组织学和听力测量

这项研究颠覆了我们先前对于与年龄相关的听力损伤的主要原因的认知,这意味着数百万“老年聋”患者将会受益于毛细胞再生疗法,而这种疗法是世界范围内正在进行的研究重点。

最后,小编提醒大家,如果家里的老人因为听力下降而变得沉默寡言,要及时带他们去正规医院检查听力以得到及时治疗,从而更好地享受晚年生活。

参考资料:

[1]. Age-related hearing loss is dominated by damage to inner ear sensory cells, not the cellular battery that powers them.

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