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BMJ:大型手术可能导致轻微认知能力下降

2019/08/12 生物探索
导读:大型手术与认知功能的长期下降相关。平均而言,相当于大约5个月的自然脑衰老。

大脑部分功能衰退导致人类认知能力下降,除去衰老或健康等问题的自然侵袭外,外部的手术也会造成认知能力下降吗?

尽管这一疑问一直影响着部分患者接受有益的外部手术,但之前很少有研究对此疑问做出相应的回答,并且大多数之前的研究都依赖于对认知功能的单一术前评估,而不是随着时间的推移追踪认知能力的下降。

近日,英国威斯康星大学医学院和公共卫生学院的研究人员进行的一项新研究,来对这一疑问做出了最新的解答:大型手术与认知功能的长期下降相关。平均而言,相当于大约5个月的自然脑衰老。该研究发表在《英国医学杂志》上。


DOI:10.1136 / bmj.l4466

手术后的认知评估测试

1985年至1988年期间,研究小组调查了参加Whitehall II研究的7532名英国公务员的健康数据。所有患者当年参与调查是年龄在35岁至55岁之间,并且在19年期间(1997年至2016年)接受了多达5次认知评估。研究人员将大型手术定义为至少需要住院两晚的手术。对于非外科医院入院的患者该标准同样适用。


外科手术和医疗入院的年龄和随访时间。(上图)活动时的参加者年龄。(下图)重大事件后认知评估的累积随访持续时间。

研究人员设计了一系列认知测试,包括单词回忆测试和数学推理任务。研究人员将20个单音节或双音节的单词以两秒的间隔时间呈现,然后要求参与者在两分钟内记下尽可能多的单词。随后难度加大,在一分钟内受试者被要求尽可能多地写出以“s”或动物名字开头的单词。研究人员通过判断音素和语义流畅度来评估认知能力。

大手术会引起认识衰退

麻醉学助理教授Robert Sanders博士在考虑到预期的与年龄相关的认知下降之后,发现大型手术与少量额外的认知衰退相关。5.5%的患者在医院接受外科手术时有大量的认知下降,12.7%的患者在医院接受治疗,而没有重大住院的患者为2.5%。下降的数量是微妙的,因此平均分数改变不到一分,但可以在大量人口中检测到。


入院事件前后的预测认知轨迹

随着时间的推移,所有患者的分数随着年龄的增长而下降,但在他们接受手术的时候,患者的分数略有下降。自从20世纪80年代和90年代以来,随着医疗和外科技术已经发展,甚至有可能过了五个月的衰老。

研究局限

研究人员指出这项研究的局限所在。这是一项观察性研究,因此无法得出确切的因果结论。更重要的是,由于没有关于所用麻醉类型的信息,因此无法评估其在任何长期认知改变中的潜在作用。


Robert Sanders博士

Sanders博士表示:“我们还没有找到在大型手术中导致认知能力略有下降的具体原因。手术中有多种因素可以驱动大脑的变化,包括麻醉、身体对手术的反应以及手术后需要的止痛药。”

此外,这项研究结果可能不适用于其它种族的人群,因为非白人在研究样本中的代表性不足。同样研究结论也可能不适用于70岁以上的人,因为痴呆等认知能力下降的临床诊断在老年人群中更为普遍。

结语

虽然这样研究调查表明手术对认知的影响远远低于讳疾忌医的危害,但是这些信息在手术前理应跟患者及家属交代说明。让患者和家属在知情同意期间权衡手术对健康和生活质量的影响。

有人认为随着认知能力在生命终结时不断下降,我们需要知道哪些风险因素是可以改变的,哪些不是。如果某些研究结果(特别是那些与非手术入院有关的研究结果)与死亡密切相关,那么将可预防的疾病与不可避免的疾病联系起来可能具有挑战性。

参考资料:

[1] Major surgery associated with small, long term decline in brain functioning

[2] Can Major Surgeries Cause a Long-Term 'Brain Drain'?

[3] Major surgeries linked to small decline in mental functioning in older age


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