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敲掉这个基因,就能光吃不胖?

2018/12/06 生物探索
导读:上月,在一项肥胖研究中,科学家们兴奋地发现,当敲除一种名为RCAN1的基因后,即使长时间喂食小鼠高脂肪食物,它们也不会增加体重!

图片来源:Pixabay

研究通过对小鼠模型进行核磁共振分析发现:缺乏RCAN1基因的小鼠,体内脂肪累积的速度更慢。而这主要是由于,当在缺乏RCAN1的情况下,小鼠体内白色脂肪组织转化为了褐色脂肪组织。而白色脂肪和棕色脂肪的功能是不同的:白色脂肪组织负责储存多余的热量,棕色脂肪组织则负责燃烧脂肪产生热量。当缺乏Rcan1的小白鼠体内白色脂肪组织转化为了褐色脂肪组织,其体内脂肪的累积速度也逐步减慢。

来自美国和澳大利亚的这个研究团队希望,未来能找到抑制这一基因的类似方法,以此来有效地对抗由肥胖、体重过重而引起的疾病,如糖尿病。

此外,尽管这项研究显示出缺乏RCAN1的益处,但是由于RCAN1基因在身体里或许还有其他功能,所以还不能通过直接编辑RCAN1去满足人们“自带吃不胖体质”的梦想。研究人员认为,这些发现或开辟了一种潜在的简单治疗方法——通过开发靶向RCAN1蛋白的药物,有希望带来全新的减肥“药丸”。

但如果有朝一日,技术发展成熟,你是否会选择敲除这一基因以换取“光吃不胖”体质呢?

参考资料:

Gene that lets you eat as much as you want holds promise against obesity

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