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编辑精子基因,可筛选低疾病风险的孩子?

2018/12/06 生物探索
导读:编辑精子细胞内的ApoE基因可“创造”出患老年痴呆风险较低的试管婴儿?

图片来源:Pixabay

11月29日, MIT Technology Review报道,由哈佛大学干细胞研究所牵头,波士顿一个大型的国家生育诊所网络(IVF)提供精子,研究人员计划通过编辑精子细胞内的ApoE基因来创造出患老年痴呆风险较低的试管婴儿。

ApoE具有三个主要的等位基因:ApoE2、ApoE3和ApoE4。已有研究表明,ApoE4是阿尔兹海默症最大的已知遗传风险。

该小组正尝试使用CRISPR技术,通过练习改变精子细胞内的DNA,将高风险版本的ApoE转化为风险最低的版本。需要指出的是,这一研究还没有涉及胚胎,尚处于基础研究阶段。尽管ApoE与脑部疾病有很强的联系,但仍缺乏确凿证据证明ApoE基因是病因。此外,虽然该基因是阿尔兹海默症的主要危险因素之一,但科学家们也不能确定编辑这个基因后,是否会改变孩子在老年时患痴呆症的风险?

不过,可以肯定的是,日后该项目如果想要被进一步推进,势必也将面临与贺建奎基因编辑婴儿事件同样的伦理问题。

但参与这一项目的科学家对此抱以乐观的态度。他们认为,将来,为了生出最健康的婴儿,人们会愿意去试管婴儿诊所进行基因测试。

当然,不管人们是否愿意,改变遗传的技术已真实存在并在飞速发展之中。你是否能接受人类通过基因编辑的手段,“人造”出天然免疫疾病的人类呢?

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